Los mejores de un año muy deportivo

La lista de los deportistas que han destacado en este 2021 es interminable, una situación propiciada por la celebración de grandes acontecimientos, como los Juegos Olímpicos de Tokio, la Eurocopa y la Copa América

Tom Brady

El mariscal de campo de Tampa Bay no ha dejado dudas de que es el mejor jugador de futbol americano de la historia. A sus 44 años, lideró al equipo que le fichó en 2020, los Buccaneers, en el triunfo ante los Chiefs en la edición 55 del Super Bowl.

De esta manera, conquistó su séptimo título -los seis anteriores lo hizo con los Patriots-, y también fue reconocido con su quinto premio al Jugador Más Valioso (MVP), una gesta que nadie antes había conseguido en la NFL.

Además de esta proeza, Brady ha continuado superando marcas a lo largo del año, como ser el jugador que ha contabilizado más pases completos de la NFL y conseguir su touchdown número 600.

Elaine Thompson-Herah

La jamaicana ha sido elegida mejor atleta del año, luego de su actuación estelar durante los Juegos Olímpicos de Tokio, donde consiguió tres medallas de oro, en las pruebas de velocidad: 100, 200 y 4×100 metros.

Thompson-Herah repitió los oros en 100 y 200, que consiguiera en los Juegos de Río de Janeiro 2016.

Giannis Antetokounmpo

El pívot griego de 26 años lideró a los Bucks de Milwuakee consiguiendo el primer anillo de la NBA de esta franquicia desde 1971.

Además, fue elegido el MVP de las finales en las que los Bucks ganaron en seis partidos a los Suns de Phoenix, con una actuación inolvidable del jugador heleno.

“Nunca pensé que estaría aquí, con el trofeo de la NBA y el premio al mejor jugador de las finales. Ha sido un largo viaje”, reconocía un emocionado Giannis, quien recordaba que empezó a jugar al baloncesto para ayudar a su familia de inmigrantes nigerianos.

• Antetokounmpo pasó casi dos décadas de su vida sin ser ciudadano de ningún país por no tener papeles.

Simone Biles

La gimnasta no ha tenido su mejor año deportivo, pero su experiencia en los Juegos Olímpicos de Tokio ha generado tantas noticias como si hubiera conseguido varias medallas de oro.

Biles se convirtió en inesperada protagonista por su retirada de las pruebas para anunciar al mundo sus problemas mentales.

«No quería seguir. Tengo que centrarme en mi salud mental. Tenemos que proteger nuestra mente y nuestro cuerpo y no limitarnos a hacer lo que el mundo quiere que hagamos. Ya no confío tanto en mí misma», aseguró.

Biles compitió una semana después en barra de equilibrio, donde consiguió la medalla de bronce.

• “Este bronce es más especial que el de la barra de equilibrio en Río. Lo apreciaré durante mucho tiempo».

Saúl Álvarez

El mexicano no ha tenido rival en las tres peleas que ha disputado durante 2021, que le han convertido en el mejor boxeador del año.

Su indiscutible victoria ante el estadounidense Caleb Plant, derrotado por nocaut en el asalto 11 confirmó que el mexicano es uno de los mejores boxeadores de este siglo.

“Canelo”, de 31 años, retuvo sus títulos del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) y de la Organización Mundial de Boxeo (OMB), y arrebató a Plant el cinturón de la Federación Internacional de Boxeo (FIB).

• “Canelo” se convirtió en el primer púgil que ha unificado los cuatro títulos del peso súper mediano.

Emma Mckeon

La australiana de 27 años es la deportista más laureada de la cita olímpica, tras colgarse siete medallas, cuatro de ellas de oro, en los 50, 100 y 4×100 libres y 4×100 estilos, además de establecer los récords olímpicos de 50 y 100 metros libres.

Lionel Messi

No ha sido el mejor año para Messi, pero sí pasará a la historia por conseguir su primer título con la camiseta de la selección argentina, la Copa América.

La “Pulga” ha protagonizado un 2021 de altibajos, con la victoria de la albiceleste, su cambio de equipo, del Barcelona al PSG, y la obtención de su séptimo Balón de Oro.

Alexia Putellas

El nombre de la española ha sonado con fuerza en todo el mundo tras recibir el Balón de Oro a la mejor futbolista del año.

La centrocampista del Barcelona, de 27 años, lideró a un equipo casi invencible que ha logrado a lo largo del año el triplete: Liga de Campeones, Liga y Copa de la Reina.

Max Verstappen

Una de las mayores disputas deportivas del año ha tenido como ganador al neerlandés de 24 años que, por primera vez, conquista el campeonato mundial de Fórmula 1.

Verstappen (Red Bull) venció en el último gran premio al británico Lewis Hamilton, que aspiraba a su octavo título.

Pocas veces, el mundo del automovilismo ha permitido un duelo tan igualado.

• “Siempre tienes que seguir creyendo en ti mismo. Ha sido increíble. De niño soñaba con que sonara el himno alguna vez en mi honor. Que ahora esté aquí como campeón del mundo es lo más importante que me ha sucedido en la vida».