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Ómicron provoca cancelación de más de 5 mil vuelos en todo el mundo

Suman más de 5 mil vuelos cancelados alrededor del mundo debido a la variante Ómicron. Foto: Agencia EFE
Suman más de 5 mil vuelos cancelados alrededor del mundo debido a la variante Ómicron. Foto: Agencia EFE

Durante las celebraciones de Nochebuena y Navidad, más 5 mil 048 vuelos han sido cancelados alrededor del mundo como consecuencia de la propagación de la variante Ómicron

La variante Ómicron ha golpeado al personal de las grandes aerolíneas y provocado la cancelación de más de 5 mil vuelos en todo el mundo durante los días de Nochebuena y Navidad, cuando millones de personas viajan para reunirse con sus familias.

A las cuatro de la tarde (hora local de Estados Unidos), ya se habían suspendido 5 mil 048 vuelos en Nochebuena y Navidad, mientras que 17 mil 954 habían sufrido retrasos de última hora, de acuerdo con la empresa estadounidense Flight Aware, especializada en proporcionar datos en tiempo real sobre el tráfico aéreo.

Más de un cuarto de los vuelos cancelados durante Nochebuena y Navidad tenían como destino o punto de partida Estados Unidos, donde los casos han crecido un 50 por ciento en la última semana tras el arrollador avance de Ómicron.

Nochebuena, uno de los días con más tráfico aéreo del año, ya empezó con la suspensión de centenares de itinerarios; pero la situación empeoró a medida que avanzaba la jornada y, en Navidad, grandes aerolíneas estadounidenses, como Delta y United, anunciaron más cancelaciones.

En un comunicado, Delta dijo que estaba «agotando todas las opciones y todos los recursos», incluidos cambios de ruta, la sustitución de aviones y el cambio de tripulaciones, para cubrir las operaciones que tenía programadas.

Sin embargo, en Nochebuena, Delta tuvo que suspender 173 o el 8 por ciento de sus rutas y, a las cuatro de la tarde del día de Navidad, los viajeros de 308 vuelos (el 15 por ciento) ya se habían quedado en tierra.

Por su parte, United canceló 201 (el 10 por ciento) de los trayectos que tenía previstos para Nochebuena y este sábado de Navidad la cifra ya alcanza 240 (el 12 por ciento).

El impacto de Ómicron en las tripulaciones

Una portavoz de United, Maddie King, dijo este sábado a Efe que el aumento de contagios por Ómicron en Estados Unidos está teniendo un «impacto directo» en las tripulaciones de vuelo y el resto del personal de la compañía, que tiene que quedarse en casa para recuperarse de la enfermedad y no contagiar a otros.

Por su parte, Delta ha atribuido las cancelaciones a Ómicron, pero también a las condiciones meteorológicas con tormentas de nieve que amenazan al oeste de Estados Unidos, desde el estado de Washington hasta el sur de California.

Sin embargo, otras aerolíneas estadounidenses como American y Southwest han asegurado que sus operaciones se están desarrollando con normalidad y apenas han experimentado cancelaciones.

Esas dos aerolíneas; sin embargo, sí tuvieron que suspender cientos de trayectos a finales de octubre.

Por su parte, la alemana Lufthansa informó el viernes de la cancelación de varias rutas transatlánticas durante las vacaciones navideñas debido a un «aumento masivo» de las bajas de enfermedad entre sus pilotos, recogen medios locales.

Otras aerolíneas internacionales como China Eastern y Air China, así como la aerolínea de bajo costo indonesia Lion Air y la estatal Air India también dejaron a miles de pasajeros en tierra durante Nochebuena y Navidad, según Flight Aware.

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