Thanksgiving: el origen del Día de Acción de Gracias en Estados Unidos

El Día de Acción de Gracias es la celebración más importante en el calendario de Estados Unidos. Foto: Agencia EFE
El Día de Acción de Gracias es la celebración más importante en el calendario de Estados Unidos. Foto: Agencia EFE

Este año, más de 46 millones de pavos fueron sacrificados para satisfacer la demanda del Día de Acción de Gracias, la celebración más arraigada en Estados Unidos (incluso por encima de la Navidad)

Considerado incluso más importante que la Navidad, el Día de Acción de Gracias (Thanksviging Day) –que se festeja este jueves 25 de noviembre– es la celebración más importante en el calendario de Estados Unidos; y está directamente relacionado con el inicio de la temporada navideña y el Black Friday, es decir, el día con más descuentos del año.

De acuerdo con el mito fundacional estadounidense, la primera celebración de esta fecha se remonta al otoño de 1621, cuando los primeros colonos provenientes de Reino Unido se reunieron con los indígenas nativos wampanoag –en el recién fundado pueblo de Plymouth, Massachusetts– para organizar un banquete en agradecimiento a Dios por las cosechas.

Sin embargo, el festejo se popularizo y se convirtió en parte de la esencia estadounidense hasta mediados del Siglo XIX, cuando se descubrieron las cartas escritas por Edward Wilson, quien fue testigo de la primera fiesta de Acción de Gracias de 1621 en Nueva Inglaterra.

Según el mito fundacional estadounidense, la celebración del Thanksgiving Day se remonta a 1621. Foto: Especial
Según el mito fundacional estadounidense, la celebración del Thanksgiving Day se remonta a 1621. Foto: Especial

Según la leyenda fundacional estadounidense, los primeros peregrinos y los indígenas nativos wampanoag se reunieron para compartir un banquete conformado por pavo, venado, frutas y verduras.

Tras la independencia de la Unión Americana en 1776, el primer presidente estadounidense, George Washington, estableció el festejo del Día de Acción de Gracias para el cuarto jueves de noviembre; no obstante, hubo una serie de modificaciones debido a las decisiones de otros mandatarios. Fue en 1863, cuando el entonces presidente Abraham Lincoln volvió a fijar la fecha de la celebración para el cuarto jueves de noviembre.

En medio de la Gran Depresión originada en 1929, hubo intentos por cambiar nuevamente de fecha el Thanksgiving Day para impulsar la golpeada economía estadounidense; no obstante, la fiesta volvió al cuarto jueves de noviembre definitivamente a partir de 1941.

Thanksgiving Day, una celebración laica

Contrario a la Navidad que tiene una connotación evidentemente religiosa, específicamente, cristiana; el Día de Acción de Gracias es un festejo laica en el que participan personas de prácticamente todas las tendencias religiosas, desde cristianos hasta musulmanes pasando por judíos e incluso ateos.

Al ser una celebración estrechamente ligada a la familia, los aeropuertos, estaciones de tren y terminales de autobuses suelen estar atentadas de personas deseosas de reunirse con sus familiares para degustar el tradicional menú, el cual casi siempre está conformado por pavo, puré de papa, salsa de arándanos y pastel de calabaza.

Es tradicional que el presidente de Estados Unidos indulte a un pavo en la semana previa al Día de Acción de Gracias. Foto: Agencia EFE
Es tradicional que el presidente de Estados Unidos indulte a un pavo en la semana previa al Día de Acción de Gracias. Foto: Agencia EFE

Según cifras oficiales, más de 46 millones de pavos fueron sacrificados este año para satisfacer la demanda para esta fiesta estadounidense. En la semana previa, es una tradición que el presidente de Estados Unidos indulte a uno de esos animales en una ceremonia llevada a cabo en la Casa Blanca.

NFL y Black Friday

Otro elemento estrechamente ligado al Thanksviging Day es una jornada completa de tres partidos de futbol americano profesional de la NFL; es una costumbre muy arraigada que los Lions de Detroit y los Cowboys de Dallas siempre protagonicen los duelos del cuarto jueves de noviembre.

El Black Friday es el elemento del Thanksgiving Day que más éxito ha tenido alrededor del mundo. Foto: Agencia EFE
El Black Friday es el elemento del Thanksgiving Day que más éxito ha tenido alrededor del mundo. Foto: Agencia EFE

Quizá una de las características del Día de Acción de Gracias que más se ha extendido más allá de las fronteras de la Unión Americana es el Black Friday, que tiene lugar el viernes siguiente y es considerado como el día con mayor cantidad de ofertas del año. Empresas de todo el mundo aprovechan esta oportunidad para elevar sus ventas mediante descuentos.