El Salvador, primer país del mundo en adoptar bitcoin como una moneda de curso legal

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Con 62 de 84 votos posibles, los legisladores dieron luz verde después de la medianoche del martes para crear la ley y para usar bitcoin, a pesar del impacto potencial en el programa de El Salvador con el Fondo Monetario Internacional

El Salvador se convirtió en el primer país del mundo en adoptar al bitcoin como moneda de curso legal, después de que el Congreso aprobó una propuesta del presidente Nayib Bukele para hacerlo.

Con 62 de 84 votos posibles, los legisladores dieron luz verde después de la medianoche del martes para crear la ley y para usar bitcoin, a pesar del impacto potencial en el programa de El Salvador con el Fondo Monetario Internacional.

El presidente salvadoreño ha promovido el uso de la criptomoneda por sus cualidades para ayudar a los salvadoreños que viven en el extranjero a enviar remesas de regreso a casa, al tiempo que asegura que el dólar también continuará como moneda de curso legal.

Bukele, quien envió la iniciativa a los legisladores, dijo que esta ley ayudará a generar empleos en el corto plazo y favorecerá a la inclusión financiera de miles de personas que están fuera de la economía formal.

La norma aprobada establece que todos los precios podrán ser expresados en bitcoin y que todas las contribuciones tributarias podrán ser pagadas en la criptomoneda, pero que para fines contables, se mantendrá el dólar como moneda de referencia.

«La #LeyBitcoin es ambiciosa, pero sencilla, además está bien estructurada para que tenga riesgo cero (…)», afirmó Bukele el martes por la noche en su cuenta de Twitter, y realizó otras publicaciones sobre la principal criptomoneda.

El uso como moneda de curso legal en El Salvador del bitcoin, que cotiza en 36,515 dólares, entrará en vigor en 90 días, con el tipo de cambio bitcóin-dólar fijado por el mercado.

Analistas consideran que la medida complicará las conversaciones con el Fondo Monetario Internacional (FMI), donde la nación centroamericana busca un programa de más de 1,000 millones de dólares.

«El mercado ahora se centrará en la adopción a través de El Salvador y si lo seguirán otras naciones», indicó Richard Galvin, del fondo «cripto» Digital Asset Capital Management. «Esto podría ser un catalizador clave para el bitcóin durante los próximos dos o tres años».

Remesas

Las economías emergentes, donde la penetración bancaria es mucho menor que en las desarrolladas y la dependencia de transferencias de dinero desde el exterior es mayor, han estado a la vanguardia durante la bonanza de las criptomonedas.

Fuera de Estados Unidos, las naciones con los mayores volúmenes de comercio y actividad minera son países en desarrollo, según Bank of America (BofA), incluidos China, Colombia, India, Kazajstán, Kenia, Nigeria, Sudáfrica, Ucrania y Vietnam.

Pero el uso de monedas digitales también puede representar riesgos para economías dolarizadas, como la salvadoreña, en materia de estabilidad macroeconómica y financiera, así como para la posible alza del costo de vida, agregó el banco.

«La causa fundamental de la dolarización es la alta inflación local, que también podría empeorar si las monedas digitales resultan inflacionarias», explicó David Hauner, de BofA.

Datos del Banco Mundial mostraron que las remesas a El Salvador representaron casi 6,000 millones de dólares o alrededor de una quinta parte del PIB de 2019, una de las tasas más altas del mundo.

La criptomoneda ofrece, en teoría, una forma rápida y económica de enviar dinero a través de las fronteras sin depender de las empresas de remesas. Bukele dice que alrededor de 70% de las personas en El Salvador carecen de acceso a los servicios financieros tradicionales.

Aún así, el uso de la criptomoneda para las remesas a nivel mundial es irregular. La conversión de monedas locales hacia y desde bitcoin a menudo depende de corredores informales. Los precios son volátiles y la compraventa es un proceso complejo.

El Salvador «promoverá la capacitación y los mecanismos necesarios para que la población pueda acceder a las transacciones de bitcoines», de acuerdo con la ley.