Harvard y el MIT piden anular la decisión de revocar visas a estudiantes extranjeros

La Universidad de Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts anunciaron hoy la presentación de una demanda ante la justicia estadounidense para anular la decisión de revocar las visas de estudiantes extranjeros que siguen cursos en línea

La Universidad de Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) anunciaron hoy la presentación de una demanda ante la justicia estadounidense para anular la decisión del gobierno de Donald Trump de revocar las visas de estudiantes extranjeros que siguen cursos en línea.

«Defenderemos este caso con vigor para que nuestros estudiantes internacionales -y estudiantes internacionales de instituciones de todo el país- puedan continuar sus estudios sin la amenaza de la deportación», dijo el presidente de Harvard, Lawrence Bacow, en el sitio web de la institución.

La demanda conjunta fue presentada ante una corte de Boston, Massachusetts, y busca bloquear de manera temporaria la decisión adoptada por la agencia que controla la inmigración al país (ICE).

Harvard anunció que los cursos de todo el año académico que comienzan en septiembre serán virtuales debido a la pandemia de coronavirus, que en Estados Unidos ha infectado a casi tres millones de personas y matado a más de 130 mil.

El presidente Trump calificó el martes la decisión de «ridícula».

El MIT, en tanto, solo ofrecerá clases en persona para un número muy limitado de estudiantes, ya que en el campus los jóvenes deberán someterse a test de diagnóstico al menos dos veces por semana y tener su propio dormitorio.

La decisión del gobierno estadounidense de revocar los visados «llegó sin aviso, y su crueldad solo es superada por su irresponsabilidad», apuntó el presidente de Harvard.

«Parece que fue diseñada a propósito para presionar a las universidades a fin de abran sus campus para clases en persona este otoño, haciendo caso omiso de las preocupaciones sobre la salud y la seguridad de los estudiantes, profesores y otros», añadió.

El gobierno de Donald Trump anunció el lunes 6 de julio que Estados Unidos suspenderá las visas para los estudiantes extranjeros cuyas clases sean trasladadas a un formato virtual por la pandemia de la Covid-19.

La Oficina de Inmigración y de Aduanas de Estados Unidos (ICE) indicó en un comunicado que los estudiantes con visas F-1 y M-1 cuyas escuelas operen solamente de forma en línea «deben abandonar el país o tomar otras medidas, como ser transferidos a una escuela con instrucción presencial». Si no lo hacen, los estudiantes se arriesgan a ser sometidos a un proceso de expulsión.

Según las nuevas normativas, cuando los estudiantes estén en un centro con un modelo mixto, van a tener que acreditar que están inscritos en la máxima cantidad de cursos presenciales para conservar su visa.

No se permitirá la entrada al país

ICE indicó que el Departamento de Estado «no va a emitir visas de estudiantes para personas afiliadas a programas que sean plenamente online para los semestres de otoño» boreal y no se permitirá la entrada de estos estudiantes al país.

Estados Unidos -el país con más muertos por coronavirus, con más de 130 mil fallecidos- suspendió también hasta finales de 2020 la entrega de la mayoría de las visas de trabajo para proteger el empleo.

Muchas universidades y centros de enseñanza no retomarán las clases presenciales cuando comience el próximo curso lectivo en septiembre, en momentos en que todavía no hay vacuna contra el Covid-19 y los casos están en alza por un aumento de los contagios en el sur y el oeste del país.

En el año académico 2018-2019 en Estados Unidos había más de un millón de estudiantes extranjeros, según el Instituto de Educación Internacional (IIE).

Esto representa un 5.5% del total de los estudiantes de ciclos superiores del país, indicó el IIE que estimó que esta población contribuyó con 44,700 millones de dólares a la economía estadounidense en 2018.

La mayor cantidad de estudiantes viene de China, seguidos de India, Corea del Sur, Arabia Saudita y Canadá.

Estados Unidos retirará visas de estudiantes extranjeros cuyas clases pasen a formato virtual